Alimentación en la diabetes: importancia del índice glicémico

Miércoles, 27 Noviembre 2013 16:18

Descubre qué es el índice glicémico y cómo usarlo a tu favor en una dieta

Dietas con bajo índice glicémico (IG)

Las nuevas evidencias que surgen de estudios indican que el índice glicémico (IG) de los alimentos en la dieta desempeñan un papel importante sobre la salud de las personas con diabetes. Es decir, la tendencia hoy en día es a utilizar alimentos con un bajo índice glicémico para el consumo diario de las personas con diabetes y así mejorar el control de las glucosas postprandiales (después de comer).

¿Qué es el índice glicémico?

El IG es un valor numérico asignado a los alimentos en base a la respuesta glicémica del alimento después de su ingestión, es decir, sobre los niveles postprandiales de glucosa en sangre.

El IG es un número que se ha establecido para medir la respuesta glicémica de los alimentos, según el aumento de la glicemia después de su ingestión, comparado con un estandar definido (pan blanco o glucosa).

Los resultados sugieren que el índice glicémico depende de la digestión, absorción y metabolismo de los carbohidratos así como la cantidad real de carbohidratos que se consume. El IG puede ser afectado por una serie de factores: forma del alimento (elaborado como puré, crudo o cocido), procesamiento, tipo de carbohidrato, contenido de fibra y presencia de proteínas y grasas.

Factores que influyen en el IG

  • Forma del alimento: los alimentos crudos han demostrado que producen una respuesta glicémica más baja que cuando se han sometido a proceso de cocción. Mientras el alimento sea menos procesado menor es el índice glicémico.
  • Procesamiento: cuanto más procesados sean los granos, más rápido se digieren y el índice glicémico tiende a aumentar, por lo que mientras menor sea el tamaño de la partícula mayor será el índice glicémico. Por ejemplo la harina de maíz tiene mayor índice glicémico que el grano entero.
  • Tipo de carbohidrato: la fructuosa produce un menor aumento de la glucosa que la glucosa o el azúcar de mesa.
  • Contenido de fibra: alimentos altos en fibra soluble como vegetales, frutas y granos como avena y frijol mostraron una baja respuesta de glucosa en sangre posiblemente debido al aumento del tiempo de transito intestinal y retrasando así la absorción de glucosa. Por ejemplo el frijol tiene un IG bajo.
  • Presencia de otros nutrientes: las grasas y proteínas tienden a retrasar el vaciamiento gástrico. Al consumir un carbohidrato en conjunto con estos nutrientes seguramente su IG será menor.

Clasificación de los alimentos según su IG

La escala del índice glicémico va de 0 a 100 y los rangos se clasifican de la siguiente forma:

  • Índice glicémico bajo: cuando es menor a 55
  • Índice glicémico intermedio: cuando se encuentra entre 55 y 70
  • Índice glicémico alto: cuando es mayor o igual a 70

En la siguiente tabla se presentan algunos ejemplos de IG

Tabla IG

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