¿Qué es la infección por virus del papiloma humano (VPH) y cómo prevenirla?

Viernes, 15 Marzo 2013 17:14

Conoce más sobre esta infección y cómo prevenirla.

El virus del papiloma humano es la enfermedad de transmisión sexual más frecuente y cuya infección es la principal causa de cáncer del cuello del útero, además de otros tipos de cáncer en la vagina, vulva, ano y pene.

Existen más de 120 tipos de virus del papiloma que pueden infectar al humano, siendo 15 los que tienen una relación importante con el cáncer del cuello del útero, el 16 y 18 son los responsables del 70% de los cánceres y el 6 y el 11 son los responsables de las verrugas genitales.

Síntomas

Puede pasar desapercibida ya que en muchas personas no produce síntomas. En el 90% de los casos, el sistema inmunitario del cuerpo elimina el VPH de manera natural en un lapso de dos años. Pero algunas veces, las infecciones por el VPH no se curan, y pueden causar:

Verrugas genitales: por lo general aparecen en las zonas genitales como un granito o pequeños grupos de granitos. Pueden ser pequeñas o grandes, planas o elevadas o en forma de coliflor. Los médicos pueden diagnosticar las verrugas con solo mirar el área genital durante la consulta. Las verrugas pueden aparecer semanas o meses después del contacto sexual con una pareja infectada, aun cuando esta persona no tenga signos de verrugas genitales.

Cáncer de cuello uterino: por lo general no presenta síntomas sino hasta que está en una etapa avanzada.

¿Cómo se diagnostica?

La revisión ginecológica y la realización de la citología periódica o prueba de papanicolau en todas las mujeres sexualmente activas son las estrategias que nos ayudan a realizar un diagnóstico temprano y controlar las lesiones precancerosas, con una disminución del aparecimiento del cáncer del cuello uterino.

¿Cómo se puede prevenir?

En el momento actual, se dispone en el mundo de dos vacunas que previenen la infección por el virus del papiloma, asociados con mayor frecuencia a la producción de cáncer de cuello uterino, vagina, vulva, ano y pene, lo que permitirá prevenir más del 70% de estos cánceres.

La vacuna es eficaz para prevenir la infección, y por tanto, su aplicación debe de realizarse idealmente antes del primer contacto sexual, antes de que se tengan relaciones sexuales. Una vez infectada la persona, la vacunación no tiene ninguna eficacia. Por ello, la edad de vacunación ideal es en la preadolescencia (entre los 9 y 14 años).

Las vacunas contra el VPH se administran en una serie de 3 inyecciones en un periodo de seis meses. Para lograr la mejor protección, es muy importante que se reciban las 3 inyecciones.

  • Las personas que decidan llevar una vida sexual activa, pueden reducir su riesgo de contraer el VPH si utilizan preservativo. Para que proteja más, el preservativo se debe usar en todas las relaciones sexuales, desde el inicio hasta el final.
  • Una persona puede reducir la probabilidad de contraer el VPH si permanece en una relación con una sola pareja, limita el número de parejas sexuales o escoge una pareja que no ha tenido parejas sexuales o ha tenido muy pocas. Sin embargo, hasta las personas que han tenido sólo una pareja sexual en la vida pueden contraer el VPH.

Según estadísticas aproximadamente 20 millones de personas están infectadas actualmente con el VPH en el mundo. Al menos el 50 por ciento de las mujeres y hombres sexualmente activos contraerán la infección genital del VPH en algún momento de sus vidas por lo que la prevención de esta enfermedad es un arma muy importante que tenemos actualmente a la mano.

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Lilian Morales Valle

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Ginecología

Especialización en Endocrinologia Ginecologica, (Barcelona).
Especialización en Climaterio y Menopausia, (Barcelona).
Postgrado en Obesidad y trastornos de la conducta alimentaria, (Barcelona).

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