Atrofia vaginal en la postmenopausia

Viernes, 09 Mayo 2014 22:32

Descubre por qué se produce y cómo puede tratarse

La vagina es uno de los órganos de la mujer con una mayor concentración de receptores estrogénicos. La pérdida de la producción ovárica de estrógenos asociada con la transición menopáusica se refleja en un adelgazamiento de las paredes de la vagina y en una disminución de su lubricación, lo que produce una mayor sequedad e inflamación vaginal. A nivel vaginal los estrógenos favorecen el engrosamiento de la pared vaginal, aportando nutrientes como el glucógeno a las células epiteliales de la vagina (que es aprovechado posteriormente por los lactobacilos que habitan en ella), y facilitan la lubricación o vascularización vaginal.

La atrofia vaginal, es responsable de la aparición de síntomas que afectan la calidad de vida de la mujer como son la sequedad vaginal y el dolor al tener relaciones sexuales, pudiendo persistir los síntomas durante años si no se toman las medidas oportunas. Sin embargo, existen diferentes alternativas terapéuticas para intentar contrarrestar la clínica que produce esta patología.

La atrofia vaginal afecta entre un 40 a 60% de mujeres en la postmenopausia y en ocasiones se puede observar en mujeres jóvenes después del parto o durante la lactancia. Otras causas o factores de riesgo de padecer atrofia vaginal son:

  • Fármacos que reducen los niveles estrogénicos, como los utilizados en el tratamiento del cáncer de mama o en enfermedades uterinas como la endometriosis o los miomas.
  • Radioterapia sobre la región pélvica o quimioterapia.
  • Extirpación ovárica.
  • Ausencia de parto por vía vaginal.
  • Estrés.
  • Ejercicio físico excesivo.

Sintomatología

Son síntomas frecuentes de la atrofia vaginal:

  • Menor lubricación vaginal. La sequedad vaginal es el síntoma más frecuente.
  • Dolor o malestar vaginal al mantener relaciones sexuales, suele estar asociado a una pérdida del interés por la actividad sexual.
  • Escozor o ardor al orinar (disuria).
  • Incontinencia urinaria
  • Prolapso vaginal (las paredes vaginales se desplazan hacia abajo de manera que la vagina pierde su localización habitual). El prolapso vaginal es consecuencia del adelgazamiento de la pared de la vagina y de la pérdida de los pliegues mucosos de ésta, como consecuencia de la disminución de los niveles de estrógenos.
  • Pequeños sangrados vaginales, especialmente después de tener relaciones sexuales. También se pueden producir con más facilidad úlceras o lesiones en la pared vaginal.

Se considera que la atrofia vaginal es la causa principal del dolor durante las relaciones sexuales (dispareunia) y de las cistitis (infecciones de la orina, infecciones de la vejiga) recurrentes en las mujeres luego de la menopausia, así como de la disfunción sexual, ya que el dolor hace que la mujer muchas veces prefiera evitar las relaciones sexuales, lo que puede resultar en problemas de deseo, de trastornos de excitación y falta de orgasmo.

Entre los tratamientos que existen se encuentran:

  • Las cremas de estrógenos si no hay contraindicación para su uso son un tratamiento muy efectivo contra la atrofia vaginal
  • La terapia de reemplazo hormonal
  • Una de las técnicas más modernas son los tratamientos con láser para mejorar la atrofia vaginal, el láser actúa con delicadeza sobre los tejidos de la mucosa vaginal, estimulando la producción de colágeno, mejorando la funcionalidad del área tratada y restableciendo su irrigación. Es una técnica natural, segura y mínimamente invasiva, devuelve el tono a los tejidos, aumenta el flujo sanguíneo y la lubricación: en pocas palabras: normaliza, con naturalidad, el estado fisiológico de las paredes vaginales.

Recomendaciones

Si tienes alguno de estos síntomas, consulta a tu médico, él puede encontrar la causa de tus síntomas y sugerir opciones para ayudarte a sentirse mejor.

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Lilian Morales Valle

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Ginecología

Especialización en Endocrinologia Ginecologica, (Barcelona).
Especialización en Climaterio y Menopausia, (Barcelona).
Postgrado en Obesidad y trastornos de la conducta alimentaria, (Barcelona).

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