Hablando de cáncer

Viernes, 02 Agosto 2013 22:00

Descubre de dónde se origina la palabra y qué es esta enfermedad tan conocida.

Cáncer en latín significa "cangrejo". El término griego equivalente es karkínos kapkívoc, que además de cangrejo significa "úlcera maligna" "cáncer". Hasta aquí todo parecería bien, sin embargo, la pregunta que se han planteado muchos médicos y lingüistas es qué relación establecieron los griegos con el cangrejo y el cáncer.
Francoise Skoda autora de Médecine ancienne et métaphore, París 1988, ha intentado responder a este planteamiento. Son tres las posibilidades que menciona a partir de comentarios de autores médico griegos.

  1. La dureza, el tumor canceroso es duro como el caparazón de un cangrejo. Esta es una explicación del propio Hipócrates, sin embargo, no parece muy convincente ya que sólo la dureza no basta para establecer la relación entre cangrejo y cáncer.
  2. Para los médicos antiguos era un mal incurable, que seguía a pesar de tratamientos quirúrgicos, podía cambiar de localización y afectar a otras partes del organismo, sin embargo, Pablo de Egina, exponente de ésta explicación no parece muy convencido. Hipócrates a esto añade sobre la voracidad de los tumores que comen y comen y no se detienen.
  3. Algunos tumores cancerosos que afectan las mamas adoptan, en algunos casos y en algunas fases, una imagen que asemeja un cangrejo con múltiples patas y pinzas.

Claramente esta es la mejor explicación de todas, pero Skoda es más prudente y menciona que lo más seguro es que sea una combinación de las tres.

Actualmente sabemos que el cáncer es un tumor o neoplasia maligna que se desarrolla a partir de la multiplicación acelerada y desenfrenada de células anormales que se extienden más allá de sus límites habituales y pueden invadir partes adyacentes del cuerpo o propagarse a otros sitios u órganos del cuerpo, proceso conocido como metástasis. El concepto Halstediano del año 1896 que decía que el tumor es un fenómeno local por un período finito, que después se disemina a los ganglios linfáticos por otro intervalo de tiempo y después se disemina a otras partes del cuerpo se ha cambiado al concepto actual de Bernard Fisher que menciona que el cáncer desde sus inicios, cuando se encuentra en una etapa operable es una enfermedad sistémica, que la diseminación no es en forma ordenada y que los ganglios linfáticos no son barreras que se oponen al paso de las células tumorales. Basados en este último concepto es muy válida la frase que dice "ES MEJOR PREVENIR QUE LAMENTAR".

El cáncer, según la OMS, es considerado la segunda causa de muerte a nivel mundial, y más del 70% de las muertes en 2005 ocurrieron en países en vías de desarrollo. Guatemala no es la excepción. En América Latina y América Central, el cáncer con más incidencia en la mujer es el cáncer de mama; y el cáncer que más mortalidad causa es cáncer de cérvix. Esto nos indica que como médicos, profesionales de la salud, padres de familia, mujeres, hombres, sociedad; todos en conjunto, debemos generar y apoyar estrategias que estén encaminadas a la prevención y diagnóstico temprano de estas enfermedades que si se detectan a tiempo pueden ser CURABLES.

Si quieres leer y conocer más de Francisco Castillo haz click aquí.

Leído 116538 veces
Califica:
(0 Votos)
Francisco Castillo

Más sobre Francisco Escribe a Francisco

Ginecología

Fellowship Investigación en Cáncer, Universidad de Washington. EE. UU.
Jefe Unidad de Ginecología Oncológica. Hospital de Gineco-Obstetricia. IGSS.

Escribir un comentario


Código de seguridad
Refescar

Back to top
Our website is protected by DMC Firewall!